Con gases lacrimógenos, balas de goma y chorros de cañones de agua, la policía reprimió en esta capital una manifestación de universitarios que protestaban contra la enmienda constitucional impulsada por el mandatario Hugo Chávez para lograr la reelección presidencial indefinida.

Fotos: AFP Photo, AP, Efe, JC

Durante la manifestación la policía del municipio capitalino de Chacao detuvo a diez personas, algunos de ellos armados y retuvo una motocicleta del grupo oficialista “La Piedrita”, informó el cuerpo policial en un comunicado.

El ministro para Relaciones Interiores, Tareck El Aissami, dijo en conferencia de prensa que en otra acción separada la policía metropolitana detuvo a cuatro estudiantes que agredieron a un funcionario policial. En la protesta no se registraron heridos.

Bajo la consigna “no es no”, miles de estudiantes de universidades públicas y privadas se concentraron el martes en una plaza del este de la capital para expresar su rechazo a la propuesta de reelección presidencial ilimitada que será sometida a referendo el 15 de febrero.

Los universitarios tenían previsto marchar hasta el Tribunal Supremo de Justicia para exigir la apertura del registro electoral para el referendo pero no lo lograron porque el ministro El Aissami, y el alcalde oficialista de la capital, Jorge Rodríguez, no autorizaron la protesta.

Decenas de policías con equipos antimotines se apostaron en los alrededores de la plaza Brión de Chacaito, en el este de Caracas, para impedir el avance de los universitarios.

Ante la negativa de las autoridades a permitir la marcha, varios centenares de estudiantes se movilizaron hacia algunas calles aledañas a la plaza Brión donde fueron repelidos con bombas lacrimógenas, balas de goma y chorros de agua a presión.

Están violando nuestro derecho de protestar la propuesta de enmienda que es ilegal porque ya ha sido votada. Tenemos el derecho de manifestar nuestro desacuerdo en el Tribunal Supremo y no nos dejan“, dijo a la AP Bernardo Pulido, un estudiante de Derecho de 22 años, al expresar su rechazo a la decisión del gobierno de no permitir la marcha.

Cerca del punto de salida de la marcha se registró un enfrentamiento entre miembros del grupo opositor Bandera Roja y simpatizantes del gobierno donde desconocidos lanzaron bombas lacrimógenas.

El Aissami justificó la prohibición de la protesta señalando que el gobierno busca “garantizar la paz del país” y enfrentar a los “sectores que pretenden imponer una agenda de violencia”.

“Hay sectores de la oposición irracional que lo que buscan es calentar la calle con hechos de violencia, asesinatos“, dijo a la prensa el ministro al informar que en un incidente aislado fue asesinado con arma de fuego un estudiante de secundaria en la ciudad suroccidental de Mérida.

El ministro indicó que los cuerpos de seguridad investigan el asesinato del estudiante, y los decomisos de dos camiones, que realizó la policía en la capital, donde se encontraron 70 llantas, envases de gasolina, y algunos cócteles molotov.

El Aissami informó que durante la manifestación callejera que realizaron en la víspera universitarios en la ciudad suroccidental de Mérida resultó herido de bala en un tobillo un policía.

Chávez ratificó el martes la orden a la policía de reprimir con bombas lacrimógenas y detener a los estudiantes que realicen incendios o bloqueen vías.

Chávez instó a sus seguidores a defender en las calles la reelección presidencial ilimitada, y les dijo: “no se dejen quitar las calles por los hijos de la burguesía”.

Policía reprime protesta de estudiantes en Caracas
Por CHRISTOPHER TOOTHAKER
Copyright 2009 The Associated Press.

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