• El mayor atractivo de este espacio de 80 hectáreas lo constituye un viejo tren de madera que prestó sus servicios como emblema turístico hasta 1998.
  • Con una inversión de 350,8 millones de bolívares, el Gobierno se propone reactivar este tren en un año para impulsar el turismo y cultivar la historia nacional.

Parque El Encanto: un paraje idílico que alberga recuerdos del Gran Ferrocarril de Venezuela

Foto: María de José Betancourt Castro / Noticias24

(Caracas, 19 de abril- Noticias24).- En Los Teques, estado Miranda, se encuentra un emblemático punto turístico que nos transporta a siglos pasados: el Parque El Encanto, cuyo principal atractivo es un viejo tren de madera que funcionó hasta 1998. Tras 15 años estacionado, el Gobierno se ha propuesto la restauración y reactivación de este tren con la promesa de abrirlo al público en un año.

Ubicado en el sector Los Lagos, en los que eran los terrenos de la antigua estación norte del Ferrocarril Caracas-Valencia, el Parque El Encanto mantiene vivo el recuerdo de lo que fue el Gran Ferrocarril de Venezuela inaugurado en 1894, en un espacio de 80 hectáreas entre bucares, jabillos y eucaliptos.

El viejo tren, con una locomotora a diésel y una a vapor, ofrecía a turistas nacionales y extranjeros un recorrido turístico de siete kilómetros durante 20 minutos, desde la estación Los Lagos hasta El Encanto, pasando cinco puentes y siete túneles. Sin embargo, el recorrido se prestó hasta 1998 y desde esa fecha el viejo tren permanece estacionado, sirviendo solo de escenario para quien lo utiliza para fotografiarse.

La historia del Parque El Encanto está vinculada con el Gran Ferrocarril de Venezuela y se remonta al siglo XIX. Fue bajo el gobierno de Antonio Guzmán Blanco que se inició la construcción del sistema ferroviario en el año de 1887, pero fue el General Joaquín Crespo el 1 de febrero de 1894, quien lo inauguró.

Foto: Archivo / Fotosdelosteques

El Gran Ferrocarril de Venezuela fue el mayor sistema ferroviario construido en el país hasta la actualidad. Contaba con una línea férrea de 179.6 kilómetros y 32 carros para el traslado, 131 para carga y 30 para transporte de ganado. Todavía se conservan algunos de estos vagones en el Museo del Transporte en Caracas, en el Parque El Encanto en Los Teques y en la estación El Consejo en el Estado Aragua.

Quienes habitan en las inmediaciones del Parque El Encanto cuentan que este lugar se vio afectado “por la desidia de los gobierno de la democracia”. Era este un paraje idílico, lleno de bellezas naturales, frondosos árboles y una red de riachuelos y quebradas de aguas cristalinas, que formaban pozos donde los bañistas podían disfrutar, recuerdan los vecinos.

En respuesta a las demandas de los habitantes, para impulsar el turismo y cultivar la historia venezolana, el Gobierno ha destinado una nueva y cuantiosa inversión de 350,8 millones de bolívares, para restaurar el tren, la vía férrea, las locomotoras y las estaciones que permitirán reactivar el recorrido turístico.

Nostálgico paseo en tren

Foto: María de José Betancourt Castro / Noticias24

En entrevista exclusiva con Noticias24, Salvador Chito Aguilar Pérez, recordó la vida de este ferrocarril. Afirmó que el servicio que prestaba era óptimo, “el único defecto que tenía era su precio: muy barato”.

Recordó que este ferrocarril salía desde Caño Amarillo, tenía estaciones en Las Adjuntas, Antimano y El Sapo; una mini-estación en el Liceo San José, hasta llegar a Los Teques. “Originalmente el tren salía a las 10:00 AM y llegaba a las 4:00 PM. También había un vagón individual con mucha velocidad que se llamaba el motriz”, contó Aguilar.

Foto: María de José Betancourt Castro / Noticias24

Rememoró que el “Ferrocarril Alemán”, como era conocido gracias a su locomotora alemana del siglo XVIII, recorría desde Caño Amarillo hasta Valencia, “atravesando Aragua y Carabobo hasta llegar a Valencia donde realizaba un cambio de línea y empezaba la inglesa.

“En 1957, Nelsón Rockefeller, Romúlo Betancourt, Rafael Caldera y Jovito Villalba firmaron un pacto en Nueva York. Uno de los puntos principales que se acordaron era la eliminación del Gran Ferrocarril de Venezuela, para así aumentar las ventas del sector automotriz.

Salvador Aguilar aseguró que eliminar el ferrocarril fue una decisión política. “Había llegado a Los Teques en 1894 y había que generar un hecho que permitiera su destrucción. Ese evento consistió en el asalto al Tren El Encanto, hecho que estuvo promovido por el Gobierno y respaldado por sujetos que se hacían llamar dirigentes de los partidos de izquierda”.

Foto: María de José Betancourt Castro / Noticias24

“Lo ocurrido aquí fue una tragedia. Pocos meses después, iniciaron las negociaciones para desarmar el Gran Ferrocarril de Venezuela. Quitaron y vendieron los rieles, y también vendieron los terrenos. Desvalijaron todo, pero cuando iban a quitar el viaducto, un grupo habló con el gobernador de ese entonces, para que no cometieran ese crimen. Él nos dijo: ‘son ordenes superiores que están por encima de mí’, pero gracias a él, el viaducto más grande que tenía el ferrocarril aún se mantiene”, afirmó el cronista de Los Teques.

Mencionó que a mediados de las década de los 60 dos arquitectos, Santini y Agostini, recuperaron la línea y el Parque El Encanto. “Inclusive, aquí estaba el vagón presidencial que era el que utilizaba Cipriano Castro, pero no se sabe qué paso con él. Pero, en la Hacienda Santa Teresa está una maquina que fue del Gran Ferrocarril Venezuela, las instalaciones y los rieles también están allí”, agregó.

Denunció que en diversas oportunidades las autoridades destinaron dinero para rehabilitar este parque, “pero nunca cumplieron, es por eso que debe tomarse con responsabilidad”, señaló.

El ferrocarril: un nuevo atractivo turístico de montaña, patrimonial e histórico

Foto: María de José Betancourt Castro / Noticias24

El pasado miércoles 9 de abril, se iniciaron los trabajos de rehabilitación y restauración de las instalaciones históricas del parque El Encanto de Los Teques, que buscan recuperar los espacios coloniales y ambientales, conservando su estructura original.

En esta obra contempla la rehabilitación de siete kilómetros de vía férrea, las locomotoras, el área de control y acceso del parque y las zonas para actividades culturales, así como cinco hectáreas como espacios libres, con tratamiento fitosanitario de la vegetación. También contempla la restauración de las estaciones Los Lagos y El Encanto.

La casona del lugar también será intervenida, pues se sustituirán sus tejas artesanales y se repararán sus estructuras metálicas. Caminerías, andenes, pisos, brocales y la estabilización de un talud, además de la restauración de las fachadas de unas 30 viviendas ubicadas alrededor, se incluyen en las obras.

El ministro Haiman El Troudi informó que este proyecto cuenta con una inversión de 350 millones de bolívares para la recuperación del parque y de las vías férreas, y es ejecutado por el sector público. Asimismo, estimó que esta obra finalizará aproximadamente en un año.

Para el mes de noviembre de 2014, se podrá iniciar con la prueba piloto del tren. “Es importante señalar que se va habilitar en principio un tren con la locomotora original de la década de los años 50 y será manejado por personal especializado del Metro de Caracas”, dijo El Troudi.

El recorrido de los trenes tendrá una duración de 20 a 25 minutos y permitirá movilizar a dos mil personas diariamente, anunció el titular de Transporte Terrestre.

“Esto permite continuar ampliando la frontera turística y las posibilidades de esparcimiento de nuestro pueblo”, señaló Andrés Izarra, quien acompañó el inicio de obras y anunció el desarrollo de un nuevo proyecto turístico patrimonial. “Además, queremos desarrollar el Museo Histórico del Gran Ferrocarril de Venezuela y, en la estación de El Encanto, un parque multiuso”, acotó.

Con estos anuncios, los venezolanos y turistas extranjeros podrán contar en un año con un excelente punto turístico para la recreación y el esparcimiento, donde la promesa es disfrutar de “un nostálgico paseo en tren en un paisaje inolvidable”.

Por: María de José Betancourt Castro / Departamento de Investigación /Noticias24

Foto: Archivo / Fotosdelosteques

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Foto: AVN

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Foto: María de José Betancourt Castro / Noticias24

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