Publicado el 20 de jul de 2012 6:13 am |

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(Denver, 20 de julio-EFE).- Al menos 12 muertos y 59 heridos dejó un tiroteo hoy en una sala de cine a las afueras de Denver (Colorado), el más grave registrado en Estados Unidos en los últimos cinco años.

El tiroteo de esta madrugada es el peor desde la matanza en 2007 de 33 estudiantes en la universidad Virginia Tech y se produjo a tan solo 20 kilómetros del sitio de la masacre del instituto de Columbine, donde en 1999 dos alumnos mataron a 13 personas antes de suicidarse.

El incidente ocurrió en el complejo Century 16, que tiene dieciséis salas de cine, durante el estreno de la película “El caballero oscuro” (“The Dark Knight Rises”), de la saga de Batman, al que habían acudido centenares de personas, muchos de ellos niños.

Las primeras cifras de muertos apuntaban a 14, pero la Policía rebajó el número horas más tarde, aunque los fallecidos podrían ser más ya que al menos otras 11 personas se encuentran en estado crítico en los hospitales de la zona.

Un joven de 24 años es el autor de la masacre

El presunto autor de los disparos fue identificado por las autoridades federales como James Holmes, un joven de 24 años, de raza blanca y procedente del estado de Tennessee.

James Wilburn, quien estaba en la segunda fila de butacas en la Sala 9 del complejo Century, dijo al diario The Denver Post que un hombre, vestido de negro y con una máscara, entró por una puerta de emergencia al frente de la sala.

“Estaba vestido de negro, tenía una escopeta en la mano y un rifle en bandolera. (…) Además tenía un chaleco antibalas y una máscara antigás”, añadió.

El joven arrojó un tubo con contenido lacrimógeno, levantó la escopeta y empezó a disparar hacia la audiencia, según el testigo.

La Policía estadounidense ha descartado, de momento, que el tiroteo tenga alguna conexión terrorista.

“No hemos encontrado evidencias de vínculos terroristas, pero seguimos con la investigación”, aseguró el agente especial de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) Jim Yocane en una rueda de prensa.

La Policía de Aurora, localidad de Denver donde ocurrieron los hechos, arrestó a Holmes en la parte de atrás de los cines con tres armas (una cuarta estaba en la sala de cine), momento en el que confesó que su casa estaba llena de explosivos.

Infografía: AFP

Hallan explosivos en el apartamento de atacante

Video: VTV 20-07-2012

Una unidad de fuerzas especiales entró con gran cautela y ayudados por cámaras de fibra óptica por las ventanas del apartamento del joven, en el tercer piso de un edificio de Aurora.

El jefe de Policía de Aurora, Dan Oates, confirmó el hallazgo de explosivos “muy sofisticados” en el apartamento.

Debido a la peligrosidad de los explosivos, las autoridades ordenaron evacuar cinco edificios cercanos.

Oates y el agente especial del FBI aseguraron que los investigadores están convencidos de que el presunto autor, sin antecedentes penales, actuó solo.

Holmes utilizó dos revólveres Glock del calibre 40, de los cuales al menos uno fue usado durante el tiroteo, junto a una escopeta Remington 870, uno de los modelos más populares en Estados Unidos, y un rifle Smith and Wesson tipo AR-15, considerado un “rifle de asalto”. Todas las armas fueron adquiridas de manera legal por el sospechoso.

Entre los heridos hay un bebé de tres meses, aunque fue dado de alta y evoluciona favorablemente, aseguró una portavoz del hospital donde fue atendido.

Según las autoridades, diez personas fallecieron en la sala de cine y otras dos murieron en centros médicos.

Dos miembros de la Fuerza Aérea y uno de la Marina resultaron heridos y otro marinero, que se sabe que estaba en el cine en el momento del tiroteo, se encuentra en paradero desconocido, informó el Pentágono.

Obama califica de “tragedia nacional” el suceso

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, que se encontraba en Florida en gira electoral, canceló todos sus actos de campaña tras el suceso al que calificó de “tragedia nacional” y declaró cinco días de luto en el país.

Video: Channel4Minecraft

“Sé que muchos de ustedes han venido hoy aquí para un evento de campaña. Yo estaba esperando a tener una entretenida conversación con ustedes acerca de algunos asuntos realmente importantes que enfrentamos como país y las diferencias entre yo y mi oponente en esta elección”, explicó el mandatario a los asistentes en Fort Myers, Florida.

Sin embargo, “esta mañana nos despertamos con la noticia de una tragedia que nos recuerda de todas las maneras que estamos unidos como una sola familia estadounidense”.

Por su parte, el aspirante a la candidatura presidencial por el Partido Republicano, Mitt Romney, expresó su consternación ante los hechos.

“Hoy no les hablo como un hombre que aspira a la Presidencia del país; les hablo como padre, abuelo, marido y como estadounidense”, dijo en una comparecencia en Bow, en el estado de New Hampshire.

Romney apeló a la unidad y a la solidaridad de los estadounidenses para demostrar que “se puede hacer algo” ante la masacre, a través del amor, la ayuda y la empatía entre ciudadanos.

La familia del presunto autor de la matanza se solidarizó con las víctimas de la tragedia y aseguró estar cooperando con policía e “intentando procesar esta información”, pero pidieron que se respetara su intimidad.

El proceso judicial sobre el caso comenzará el próximo lunes.

Foto: EFE/Bob Pearson
Foto: EFE/Bob Pearson
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Foto: EFE/Bob Pearson
Foto: EFE/Bob Pearson
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