Publicado el 23 de abr de 2013 4:36 pm |

  comentarios

Foto: Jorge Saenz / AP

(Asunción, 23 de abril. AFP) - Nicolás Leoz Almirón, de 84 años, presidente de la Confederación Sudamericana de Fútbol (CSF), puso su cargo a disposición este martes tras casi 27 años de gestión por lo que dijo son motivos de salud, al tiempo que renunció como miembro del Comité Ejecutivo de la Fifa.

“Me encuentro mentalmente muy bien. El problema es físico. Los viajes ya son un problema. Estoy entrando en una edad en que debo dejar un lugar a los más jóvenes”, expresó Leoz a periodistas en Asunción.

En 1986 fue elegido presidente de la CSF, cargo que ocupa desde el 1 de mayo de ese año, y ha sido reelecto en siete oportunidades

Su antigüedad como líder de la poderosa organización del balompié sudamericano se atribuye a su habilidad para saber congeniar los intereses de las 10 federaciones asociadas, fusible para armonizar a sus protagonistas, en una entidad que mueve millonarios contratos de publicidad por sus torneos.

Ex futbolista del club Atlántida de Asunción, abogado y periodista, Leoz nació en Pirizal (departamento de Presidente Hayes – noroeste). El dirigente debe concluir su séptimo mandato consecutivo en 2015.

Hijo del español Gregorio Leoz Latorre y la paraguaya Petrona Almirón Bogarín, el titular de la Conmebol está casado en segundas nupcias con la colombiana María Clemencia Pérez.

Simpatizante de niño del club Libertad de primera división, cuyo estadio lleva su nombre, jugó fútbol en el Atlántida en la posición de “half” derecho.

Su prolífica actividad profesional comenzó como relator deportivo en la radio católica Cháritas de Asunción, desde donde recorrió varios medios radiales y de la prensa escrita, entre 1940 y 1952, en la edad de oro de la radiofonía.

En los siguientes 10 años fue profesor de Historia en los principales colegios nacionales de la capital e incursionó en la actividad privada a través de empresas de aluminio, inmobiliarias, agricultura y ganadería.

Se graduó como abogado y ejerció como escribiente en los interrogatorios en el Poder Judicial. Fue presidente del tribunal de justicia deportiva en la Confederación Paraguaya de Básquetbol.

Entre 1968 y 1977 se desempeñó como presidente del club Libertad y, en ese carácter llegó a presidente de la Asociación Paraguaya de Fútbol y vicepresidente de la Confederación Sudamericana de Fútbol.

En 1986 fue elegido presidente de la CSF, cargo que ocupa desde el 1 de mayo de ese año, y ha sido reelecto en siete oportunidades.

En 1998 fue designado miembro del Comité Ejecutivo de la FIFA en reprseentación de Sudamérica.

De 2002 a 2004 fue miembro además de las comisiones de Seguridad y Fair Play, Emergencia, Estudios Estratégicos, en la organización de la Copa Mundial de Fútbol de 2002, la Copa Confederaciones y la Task Force 2004.

Leoz cuenta con más de un centenar de distinciones y reconocimientos de autoridades políticas de todo el mundo, entre ellas, la nacionalidad colombiana honorífica en 2008.

Acusaciones de la prensa

En la prensa británica ventilaron en 2007 una acusación por haber recibido supuestamente sobornos por los derechos de televisación de la Copa Mundial-1990, junto al presidente de la Asociación de Fútbol argentino Julio Grondona y el titular de la Confederación Brasileña Ricardo Teixeira.

Dicha acusación se produjo en vísperas de la votación para elegir las sedes de los mundiales 2018 (Rusia) y 2022 (Qatar), a los que Inglaterra se postulaba.

Luego de confirmadas las selecciones de Rusia y Catar, la prensa alemana divulgó informes a inicios de 2013 en los cuales acusa a Leoz de aceptar un presunto pago a cambio del voto a favor del país árabe.

Leoz desmintió la información: “Estoy abierto a cualquier investigación. Que alguien me haya ofrecido siquiera un centavo, jamás”, había declarado el dirigente en enero pasado.

La prensa alemana informó además que la propia FIFA había abierto una investigación contra dirigentes sudamericanos.

“En 50 años de dirigencia en el fútbol jamás me ofrecieron un peso. Dicen que nos dieron (dinero) a mí y a (Julio) Grondona (presidente de la Asociación de Fútbol Argentina). No los conozco”, manifestó Leoz entonces.

Leoz inauguró bajo su mandato la nueva sede de la Conmebol en las afueras de Asunción, al igual que un museo dedicado a las estrellas del fútbol sudamericano.