Publicado el 28 de feb de 2013 3:58 pm |

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Foto: ESO / El Mundo

(Caracas, 28 de febrero. Noticias24) - Un equipo internacional de investigadores del Observatorio Europeo Austral (ESO) ha descubierto lo creen es un planeta gigante en plena formación en la distante y joven estrella HD 100546, a unos 335 años luz de la Tierra.

“Si nuestro descubrimiento es ciertamente un planeta en formación, por primera vez los científicos podrán estudiar de forma empírica el proceso de formación planetaria y la interacción de un planeta en formación con su entorno natal en un estadio muy temprano”, afirma Sascha Quanz, jefa del proyecto en Zürich, Suiza.

La teoría actual señala que los gigantes gaseosos se forman al capturar polvo y gas que sobran de la creación de una estrella. Su superficie estaría compuesta principalmente por hidrógeno y metano.

Los científicos del ESO estudiaron durante años la estrella, y notaron una débil mancha en su disco circumestelar, su anillo. Al inicio pensaron que se podría tratar de un gigante gaseoso en formación a una distancia seis veces mayor que la que separa la Tierra del Sol, pero gracias al telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral constataron que la distancia entre la estrella y el planeta en formación es de al menos 70 veces la que separa nuestro planeta y el Sol. Esto es, alrededor de 149.600.000 kilómetros de media.

“La investigación exoplanetaria es una de las más nuevas y emocionantes fronteras de la astronomía, y la imagen directa de planetas es todavía un campo emergente que se va a beneficiar mucho de los recientes avances en instrumentación y en métodos de análisis de datos”, señaló por su parte Adam Amara, miembro del equipo de investigación.

Con información de El Mundo