Publicado el 26 de ago de 2012 11:23 pm |

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Foto: Reuters

(Paraguaná, 26 de agosto – Reuters) - La mayor refinería de Venezuela continuaba afectada el domingo por el incendio que se originó en la víspera tras una gigantesca explosión que mató a 41 personas, hirió a decenas y derribó más de 200 casas en la peor tragedia registrada en la historia petrolera del país sudamericano.

Las autoridades de la planta Amuay, que tiene capacidad para procesar unos 645.000 barriles por día (bpd), tratan de aplacar el fuego que todavía arde en dos tanques de almacenamiento y evitar que afecte a unos depósitos llenos de productos inflamables ubicados a pocos metros de las llamas.

La principal preocupación, el área más crítica, es las esferas (de líquidos de gas)”, explicó al presidente Hugo Chávez el gerente del Centro Refinador Paraguaná (CRP), formado por las refinerías Amuay y Cardón, en el occidental estado Falcón.

Autoridades tratan de aplacar el fuego que todavía arde en dos tanques de almacenamiento

La estatal Petróleos de Venezuela (Pdvsa) informó que en la madrugada del sábado un escape de gas produjo una burbuja cuya ignición devastó toda un área de almacenamiento en la parte sur del complejo -lejos de las áreas de operaciones- afectando a 9 tanques, estaciones de válvulas y varias tuberías.

La empresa dijo que dejará arder el tanque con menos carga mientras se concentra en apagar con espuma el otro depósito. De no lograr extinguir ese foco el domingo, probablemente tendrán que esperar “dos o tres días” a que se consuma el combustible.

Esto demoraría el reinicio de operaciones de la refinería, que el ministro de Petróleo, Rafael Ramírez, estimó en dos días una vez extintas las llamas. Según el funcionario, el fuego está “confinado” y es poco probable que se riegue a otras áreas.

El gerente del CRP dijo que las unidades de destilación y fraccionamiento de nafta, así como los muelles de carga y descarga, están operativos, pero afirmó que no reactivarán el resto de la planta hasta que cese el incendio.

No se puede obviar ninguna hipótesis“, dijo Chávez, quien pidió a los medios no especular hasta que los investigadores tengan más pistas sobre lo ocurrido.

El incidente no impactará en los precios internacionales del crudo luego de que el Gobierno descartara declarar fuerza mayor sobre sus despachos asegurando que cuenta con inventarios para atender la demanda local y sus compromisos en el exterior.

Tenemos 10 días de inventario de productos. Cuatro millones de barriles de combustible almacenados”, dijo Ramírez, quien también es presidente de Pdvsa, agregando que además el país tiene una capacidad de refinación activa de 735.000 bpd para enfrentar la contingencia.

Duelo Nacional

Foto: Usuario de Twitter

Chávez decretó tres días de luto nacional por el incidente, en el que murieron al menos 18 guardias nacionales de un cuartel aledaño a la refinería. Además, dijo que todavía hay varios desaparecidos y al menos 31 hospitalizados, lo que podría aumentar el número de fallecidos.

“El techo de la casa voló, la reja se salió, fue algo horroroso ver cómo los vidrios de las ventanas salieron y se reventaron sobre las camas de los niños”, dijo Ramón Díaz, residente de la zona. “Seguimos asustados”, agregó.

La detonación derribó más de dos centenares de casas y locales comerciales que se levantan en las inmediaciones de la planta

La detonación derribó más de dos centenares de casas y locales comerciales que se levantan en las inmediaciones de la planta, dejando un reguero de hierros, cascotes y restos de petróleo por toda la zona, donde todavía se veían gigantescas llamas anaranjadas y una sólida columna de humo negro.

Esta ha sido una de las explosiones más letales registradas en una refinería. En 1997, un incidente en la planta de Visakhapatnam de Hindustan Petroleoum Corp en India dejó 56 muertos y en el 2005 hubo un accidente en una refinería de la británica BP en Texas que dejó 15 muertos y 180 heridos.

El accidente volvió a llamar la atención sobre las recurrentes fallas que han sacudido en los últimos años al circuito refinador de la nación socia de la OPEP, afectando su producción y capacidad para cumplir las metas de expansión por problemas eléctricos, demora en mantenimientos y accidentes,

Foto: AP

En medio de la intensa campaña hacia las elecciones del 7 de octubre, Chávez descalificó a los que especulan con la tragedia mientras la oposición considera que el incidente corona años de pésima gestión de la principal industria nacional.

“¿Falta de mantenimiento? ¿Quién puede afirmar eso? Los irresponsables“, dijo el mandatario, quien pasó varios minutos reprendiendo a una periodista que aseguró que residentes de la zona habían detectado olor a gas el día previo al incidente.

Tanto Chávez como su rival, el gobernador opositor Henrique Capriles, se solidarizaron con las víctimas, mientras que los países Sudamericanos de la Unasur mostraron sus condolencias a Venezuela en un comunicado.

El Centro Refinador Paraguaná (CRP), con una capacidad de 955.000 bpd, es el segundo mayor del mundo detrás de Jamnagar, en India, que procesa 1,24 millones de bpd. Su producción va casi en partes iguales al mercado interno y para exportación.

Operadores estimaron que la exportación de crudo y derivados venezolanos experimentará demoras en los próximos días tras el incidente en Amuay, que ya vio afectadas sus operaciones en dos ocasiones este año debido a un pequeño incendio y a un fallo en su sistema de refrigeración.

Foto: Usuario de Twitter
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