Gastronomía

Día del Chocolate: 10 curiosidades de este delicioso postre

13/Sep/2020

(Caracas, 13 de septiembre. Noticias24).- Este domingo 13 de septiembre se festeja el Día internacional del chocolate y para celebrarlo te traemos diez curiosidades que seguro te sorprenderán.

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1.- Para empezar: ¿qué se puede definir como «chocolate»? Esta etiqueta define un producto que consiste en granos de cacao, cacao bajo en grasa y cacao en polvo, sacarosa y manteca de cacao. Con estas especificaciones: la parte derivada del cacao debe ser al menos un 35% , cacao bajo en grasa al menos un 14% y manteca de cacao al menos un 18%.

2.- El origen vegetal. El 90% del chocolate en circulación proviene del grano de cacao Forastero (Theobroma cacao sphaerocarpum ), que es más fácil de cultivar, aunque el que proviene del grano Criollo (Theobroma cacao cacao ) es mucho más preciado y raro. También hay un híbrido entre los dos, el Trinitario, de sabor delicado pero fácilmente trabajable, utilizado principalmente en repostería (que representa el 8% del cacao del mundo).

3.- Los efectos del cacao sobre el hambre. El cacao en polvo es naturalmente amargo, sin azúcar, bajo en grasas y rico en antioxidantes en comparación con otros tipos de chocolate. El tratamiento alcalinizante, que suaviza el sabor, elimina significativamente la cantidad de antioxidantes. Según un estudio de la Universidad de Copenhague, comer chocolate con un 70% de cacao sacia el apetito, reduciendo el hambre más que el chocolate con leche.

4.- ¿Existe realmente el chocolate blanco?. Técnicamente no podría definirse como «chocolate», ya que no contiene cacao en grano, sino que se obtiene mezclando manteca de cacao (20%), leche o derivados (al menos 14%) y sacarosa (55%).

5.- El origen geográfico. A pesar de su origen amazónico, casi el 70% del cacao proviene de África. Costa de Marfil es el mayor productor (37% de todo el cacao del mundo). Le siguen Ghana (21%) e Indonesia (14%).

6.-El lado oscuro. Parte de la producción proviene del trabajo de los niños. Según un informe del Instituto Internacional de Agricultura Tropical, hay unos 284.000 niños obligados a trabajar en condiciones inhumanas en las plantaciones de cacao. Las grandes empresas manufactureras, a pesar de las buenas intenciones, aún no han logrado erradicar este horrible fenómeno. Pero las (pequeñas) empresas que producen sabroso chocolate de comercio justo, «sin esclavos», están aumentando.

7.- Un poco de historia. El chocolate con leche fue creado por el suizo Daniel Peter en 1875, después de 8 años de intentarlo. En 1929, su empresa se fusionó con Nestlé. ¿Las primeras barras de chocolate? Se remontan a 1847 y se inventaron en la tienda Fry and Sons de Bristol (Inglaterra).

8.- ¿ Oscuro o muy oscuro?. La diferencia entre chocolate amargo y chocolate extra amargo está en el porcentaje de cacao, que en el caso del chocolate extra amargo puede superar el 70% del peso. Mientras que en el amargo suele ser menor (nunca menos del 45%).

9.- El beneficio que tiene el chocolate. Existe mucha evidencia científica sobre las propiedades saludables del cacao (amargo, que no debe confundirse con el chocolate con leche o el chocolate endulzado). Según un estudio de la Universidad de Cambridge, publicado en el British Medical Journal, un poco de chocolate al día (aproximadamente 7,5 gramos) reduciría en un tercio el riesgo de desarrollar un ataque cardíaco (37%), accidente cerebrovascular (29%) o convertirte en diabético ( 31%).

10-. Su característica química curiosa. El chocolate es una de las pocas sustancias comestibles que se funde a unos 34 ° C, justo por debajo de la temperatura del cuerpo humano. Por eso se disuelve tan fácilmente en la lengua.

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