BBC Mundo: el curioso método de las anguilas eléctricas para cazar a sus presas

Las anguilas eléctricas pueden con sus descargas obligar a sus presas a revelar donde están escondidas.

Una descarga de una anguila eléctrica hace mucho más que dejar pasmada a su presa.

De acuerdo a nuevo estudio publicado en la revista Science, estos animales pueden usar sus órganos eléctricos para controlar remotamente a los peces que intentan atrapar.

Kenneth Catania, investigador de la Universidad de Nashville, en Estados Unidos, descubrió que las descargas eléctricas de las anguilas hacen que se crispen los músculos de su presa.

Esto convierte a los peces en presas mucho más fáciles de capturar, ya sea porque quedan inmovilizadas o porque saltan, revelando así el lugar donde estaban escondidas.

Control a distancia

Catania, autor principal del estudio, puso a prueba las habilidades de las anguilas en unos pequeños tanques con peces.

Kenneth Catania, investigador de la Universidad de Nashville

Cuando la anguila detectó a su presa, realizó una serie de descargas eléctricas que dejaron al pez inmovilizado.

La investigación reveló que estos pulsos eléctricos activaron directamente los nervios que controlan los músculos de la presa.

“Cuando los pulsos se volvieron más lentos -cuando la anguila se cansó hacia el final del ataque- pudimos ver cómo los peces se retorcían, con un movimiento crispado por cada pulso”, explica Catania.

“Esto nos muestra que la anguila puede acceder al sistema nervioso de su presa y controlar sus músculos”.

Electricidad para cazar y para buscar

La anguila emite descargas dobles de electricidad cuando está buscando comida.

En observaciones posteriores de las estrategias de caza de la anguila, el investigador notó que las criaturas emitían dos pulsos cuando su alimento potencial no estaba a la vista.

“Desde los años 70 se sabe que las anguilas descargan este par de pulsos -o dobletes- cuando exploran el ambiente en busca de comida”, dice.

“Por lo general, ocurre cuando están excitadas y saben que hay comida cerca, pero no pueden encontrarla”.

“Resulta que lo que esto genera es una contracción muy fuerte y rápida en los músculos”.

Y esta contracción en los músculos de la presa la hacen saltar y mostrar donde está escondida.

Kenneth Catania, investigador de la Universidad de Nashville

“Eso quiere decir que las anguilas tienen una forma eficiente de provocar una sacudida fuerte en su presa”, le explica Catania a la BBC.

“Tú y yo no podríamos activar cada músculo de nuestro cuerpo a la vez, pero las anguilas pueden hacer eso de forma remota en sus presas”.

“Pueden inmovilizar completamente a su presa o pueden hacer que se mueva, dependiendo de lo que quieran hacer”.

Otros investigadores están estudiando a estos animales a nivel molecular, para ver cómo estos y otros peces eléctricos logran “fabricar” una batería a partir de tejido muscular.

La anguila eléctrica puede llegar a medir hasta dos metros y pesar hasta 20 kilos.

“Es sorprendente, en primer lugar, cómo pueden generar electricidad”, señala Catania.

Y usar eso para controlar el sistema nervioso de sus presas es increíble“, concluye el científico.

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