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Mascotas

¡Curioso! Este pez puede cambiar de rol sexual hasta 20 veces al día

Foto: Nationalgeographic.es

(Caracas, 8 de julio. Noticias24).- Un estudio reciente publicado por la revista Behavioral Ecology reveló que los peces pertenecientes a la especie serrano pálido (Serranus tortugarum) tiene la capacidad de cambiar los roles sexuales con su pareja hasta 20 veces al día.

Se trata de un diminuto pez de arrecife, que mide poco más de 7 centímetros y es hermafrodita, es decir, cuenta órganos reproductivos tanto masculinos como femeninos.

De acuerdo con el estudio, estos peces utilizan una estrategia reproductiva que consiste en subdividir sus puestas de huevos diariamente en “paquetes” y alternar los roles sexuales con su pareja reproductiva en secuencias de periodos de desove.

“Este pez muestra un sorprendente compromiso con esta variación de roles sexuales”, explicó Mary Hart, ecologista evolutiva de la Unviersidad de Florida y autora principal del estudio.

Explicó además que parte de los hermafroditas cambian de sexo en alguna de las etapas de desarrollo, una estrategia que se conoce como hermafroditismo secuencial. La transformación viene propiciada normalmente por un desencadenante social o conductual, como puede ser la falta de un macho dominante en un grupo social. Sin embargo, el serrano pálido es capaz de producir gametos masculinos y femeninos (esperma y óvulos) de forma simultánea.

A pesar de que el hermafroditismo simultáneo no es exclusivo de este pez, sí es bastante extraño, particularmente por el hecho de que en estos peces no se da autofecundación. De hecho, la frecuencia con la que cambian los roles sexuales es muy poco común. Hart afirma que la razón por la que cambian tantas veces de sexo sigue siendo un misterio.

La autora del estudio plantea que mientras los beneficios sean superiores a los costes, esta forma de reciprocidad puede dar una ventaja reproductiva al serrano pálido. El cambio de sexo ofrece a cada pez una compensación por su “inversión” de huevas, permitiéndole fertilizar también las huevas de su pareja. Actuando como macho y hembra, este incrementa sus probabilidades de transmitir sus genes a la siguiente generación.

“Se estima que aproximadamente el 2% de todas las especies de peces son hermafroditas, pero los hermafroditas simultáneos son muy poco comunes y se limitan a unas cuantas subfamilias”, explicó Eric Fischer, experto en ecología evolutiva en el Congressional Research Service.

“Además, muchas de las especies restantes de peces hermafroditas son especies pelágicas –es decir, que viven en las capas más profundas del océano–, y su estudio es extremadamente difícil”, añadió.

Este estudio es uno de los primeros en cuantificar los hábitos de apareamiento de los serranos pálidos y de otros hermafroditas simultáneos, y proporciona pruebas que corroboran teorías sobre la cooperación sexual entre los peces que ya se habían sostenido durante muchos años.

Con información de National Geographic.