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Mascotas

¿Sabías que los animales heredan las redes sociales de sus madres?

Foto: GTRES

(Caracas, 11 de julio. Noticias24).- Un nuevo estudio realizado por dos biólogos de la Universidad de Pennsilvania y publicado recientemente en la revista Nature Communications reveló que los animales heredan el comportamiento social de la madre, ya que el estatus social no se adquiere genéticamente.

Y no se trata específicamente de Facebook ni Twitter, si que como animales sociales que son,sus contactos ejercen un importante rol en sus vidas, incluyendo la búsqueda de pareja, la reproducción y hasta la probabilidad de contraer una enfermedad.

Los investigadores han desarrollado un modelo matemático que representa las redes sociales que se tejen en las poblaciones animales.

El estudio incluyó qué contactos tiene un ejemplar desde que nace y se calcula qué probabilidad tiene de establecer lazos sociales con otros individuos que a su vez estén relacionados con la madre.

Los resultados del modelo indican que es más probable que un individuo acabe relacionándose precisamente con los ‘contactos’ de la madre, un hábito que a la larga acaba provocando la creación de clusters, o grupos compactos, entre poblaciones.

El equipo de investigación, conducido por Amiyaal Ilany y Erol Akcay, del departamento de biología de la Universidad de Pennsylvania, ha realizado un seguimiento de diferentes especies: lagartos, damanes de El Cabo, hienas manchadas y delfines mulares.

“El modelo puede extrapolarse a la vida real y mostrar el grado de distribución de los lazos sociales entre animales, lo cual nos permite medir las conexiones entre distintos individuos y capturar la distribución de lo que denominamos ‘coeficiente de cluster’, un indicador empleado para medir la concentración de individuos de una población”, dice Ilany.

A partir únicamente de dos indicadores (si existe o no existe conexión entre un individuo y los contactos de la madre) los investigadores han concluido que el patrón reproduce los rasgos más característicos de las redes sociales reproducidas por estos animales en la naturaleza. El modelo, dicen, podría encajar mejor entre los mamíferos, más dependientes de sus madres, que, por ejemplo, entre los mosquitos. Sin embargo, puede ser especialmente útil para analizar cómo el ser humano ha tejido históricamente sus redes sociales.

La investigación concluyó en la transmisión del estatus social del individuo a través del aprendizaje. Los expertos aseguran que este no se adquiere genéticamente, como muchos investigadores habían sostenido hasta la fecha, sino que en parte se ‘hereda’ del comportamiento social de la madre. Es como si pensaran: “Si copio a mamá, adquiriré su rango social,” asegura Ilany.

El próximo paso de los investigadores es demostrar hasta qué punto esa “herencia social” adquirida por los individuos puede influir en ámbitos como la transmisión de información o incluso de enfermedades.

El siguiente vídeo realiza un seguimiento a partir de los datos de los lazos establecidos por cada individuo desde su nacimiento. Como puede comprobarse, las poblaciones acaban formando “clusters”, o grupos compactos.

Con información de National Geographic.