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Mascotas

Los diez animales más increíbles en peligro de extinción

Foto: Composición / Noticias24

(Caracas, 07 de septiembre. Noticias24).- La Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), la principal autoridad mundial en la materia, reveló los diez animales más increíbles en peligro de extinción.

El cambio climático y la caza furtiva son las principales causas de que estos animales se encuentren en Lista Roja.

1.-Leopardo de las nieves:

Foto: Pinterest

El mayor número de ejemplares de esta exótica especie se encuentra en Afganistán, Pakistán, India, China y Nepal, en lo alto de montañas de entre 2.000 y 6.000 metros de altura. Los principales peligros a los que se enfrenta el leopardo de las nieves es el cambio climático que ha provocado que la cifra no supere los 4.000 ejemplares, con un descenso del 20% en los últimos 15 años. El aumento de la temperatura en países de Asia Central provoca que el hábitat de alta montaña, ambientes fríos y nevados, al que pertenece esta especie, se reduzca cada vez más.

2.- Vaquita marina:

Foto: ABC

Esta especie tan solo se puede encontrar en un lugar del mundo, el Golfo de California (México). Su nombre científico es Phocoena sinus, pero se conoce como vaquita marina por la similitud de sus manchas con las del mamífero terrestre.

Su extinción se ha incrementado de forma preocupante en los últimos años. En 2012 se contabilizaron 200 ejemplares, que descendieron hasta 97 en 2014. El último recuento, realizado a finales del año pasado, determinó que tan solo quedan 60 ejemplares de este exótico animal. Actualmente el Phocoena sinus está considerado como el mamífero marino más amenazado del planeta. UICN prevé que su desaparición será inevitable en 2018 si no se toman medidas estrictas.

3.- Tigre:

Foto: ABC

Resulta un animal muy familiar, sin embargo, por extraño que parezca, el tigre forma parte también de la lista roja de la UICN. De hecho, actualmente se considera uno de los mamíferos con mayor peligro de extinción a nivel global.

Su población se ha reducido en más de un 60% debido a la invasión humana, que ha ocupado gran parte de su hábitat, y a la caza furtiva. Dos son los principales motivos de su captura. Por una parte la venta de su piel en el mercado negro, por otra la atribución de poderes curativos que le atribuyen en la medicina oriental. Los huesos principalmente, pero también el resto de las partes del cuerpo del tigre son utilizados para aliviar dolores musculares, como la artritis. Aunque en la actualidad esta práctica está prohibida en China, son miles los ejemplares cazados durante los últimos años debido a esta creencia.

4.- Gorila de montaña:

Foto: ABC

Uno de los animales más afectados por la desaparición de su hábitat natural y también, de nuevo, por la caza furtiva. Esta especie en extinción se puede encontrar en las montañas que rodean el río Congo, en el entorno de poblaciones de Ruanda, Uganda y Congo. Actualmente se cree que quedan menos de 700 ejemplares en libertad. El Parque Nacional Virunga —situado en la República Democrática del Congo, que ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO—, es donde se encuentran la mayoría de estos gorilas.

5.- Delfín del río Irrawaddy:

Foto: Pinterest

El peculiar delfín de río Irrawaddy se caracteriza por tener una cabeza más grande, redonda y sin el pico al que estamos acostumbrados. Su cuello es largo y flexible y escupe agua por la boca. Se deja ver por las aguas dulces del sur y sureste asiático. Cada vez es más difícil divisarlos, ya que desde 2004 forman parte de la lista roja de la UICN como animal en peligro de extinción.

6.- Elefante asiático:

Foto: ABC

Su nombre científico es Elephas maximus, familiarmente conocido como el elefante asiático. Este tipo de elefantes se diferencian de los africanos por tener la cabeza y los cuartos traseros inclinados, la frente más amplia y las orejas más pequeñas. Los machos pueden llegar a pesar hasta cinco toneladas, las hembras suelen ser más pequeñas.

Una vez más, la principal amenaza para el animal es el ser humano. A causa de la deforestación y la caza furtiva, el elefante asiático está clasificado en la lista roja de la UICN como especie en peligro de extinción.

7.- Oso Polar:

Foto: ABC

Está considerado como uno de los mayores iconos de los efectos del cambio climático, debido a que su hábitat se encuentra en las zonas más remotas y frías del planeta, donde no existen colonias del ser humano, salvo pequeñas poblaciones nativas.

El océano Ártico se ha visto amenazado, durante las últimas décadas, por el aumento de la temperatura provocando su deshielo. Como consecuencia de ello los osos polares se han visto obligados a desplazarse a lugares cada vez más cerca de los habitados por el hombre.

8.- Jaguar:

Foto: ABC

El jaguar se ha calificado asimismo como «animal al borde de la extinción». Habitan fundamentalmente en la selva atlántica de Brasil. Su hermosa piel es amarillenta con zonas o partes de la misma que tienden al naranja o al rojizo plagada de rosetas negras. Este exotismo hace que sea un trofeo muy valioso para los cazadores furtivos y que su piel alcance cifras muy altas en el mercado negro.

Sin embargo, no es ésta la principal causa de su rápida desaparición. El cambio climático ha destruido el 60% de su hábitat natural, lo que ha obligado a esta especie a trasladarse de lugar y sustituir sus presas naturales como los ciervos, los cerdos salvajes o los tapires, por animales domésticos, sobre todo ganado. Ante esto, los ganaderos toman la justicia por su mano y se organizan para acabar con la vida de estos depredadores que provocan una disminución notable en sus reses.

9.- Albatros:

Foto: Pinterest

A mediados del siglo pasado, el número de aves de esta especie sufrió una dramática disminución por la caza excesiva, hasta tal punto que en la década de los cuarenta estuvieron a punto de desaparecer definitivamente.

Los pocos ejemplares que sobrevivieron se asentaron en dos pequeñas islas de Japón. Desde entonces, se ha logrado un lento pero eficaz renacimiento de la especie.

Aunque está catalogada como la especie de plumíferos más amenazada, actualmente debido a las extremas medidas de protección, solo la erupción de un volcán activo que se encuentra en las islas pondría en gravísimo riesgo a estas aves.

10.- Pingüino de Magallanes:

Foto: ABC

El cambio climático es también la principal causa de extinción del Pingüino de Magallanes. Los animales que habitan en las aguas de la Antártida, entre ellos esta rara especie de pingüino, están emigrando a causa de las corrientes marinas. La falta de comida y la contaminación de las aguas han provocado que 12 de las 17 especies de pingüinos existentes se encuentren en peligro de extinción.

El Pingüino de Magallanes se reproduce en las áreas relativamente secas y templadas de Punta Tombo, una reserva situada en la costa atlántica de la provincia del Chubut (Argentina).

Con información de ABC.