¡Alarma! Gorilas y chimpancés de África en peligro de extinción

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(Caracas 25 de abril- Noticias24).- En Africa occidental los gorilas y chimpancés pueden ser mas numerosos de lo que imaginamos, pero las poblaciones de estos siguen en peligro de extinción, reduciéndose rápidamente y necesitando protección urgente, según hallazgos de un estudio internacional publicado el miércoles.

Según nuevo conteo, los gorilas de llanura del oeste de África ecuatorial suman cerca de 362.000, frente a estimaciones previas que les daban lugar entre 150.000 y 250.000 individuos, dijo el informe en la revista Science Advances.

Los chimpancés, por su parte, ascienden a 129.000, contra 70.000 a 117.000.

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El 80% de los simios grandes viven fuera de las áreas seguras para estos, de acuerdo con esta proyección hecha por un modelo matemático en las zonas donde no están contabilizados directamente.

“Normalmente, cada parque nacional o área protegida hace una estimación de sus animales”, añadió la doctora Fiona Maisels, de la Wildlife Conservation Society (WCS), coautora del estudio.

Para obtener las nuevas cifras del estudio “encontramos una manera de contar los animales” que no están incluidos en censos anteriores, concentrados durante 11 años en 59 lugares en cinco países, especificó a la AFP.

Los investigadores están “encantados” de tener una estimación más precisa de estos datos, agregó, pero eso no cambia el hecho de que los gorilas y los chimpancés siguen siendo especies en peligro de extinción.

“Lo que nos preocupa es que los gorilas desaparecen a un ritmo de 2,7% anual”.

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A este paso, en tres generaciones, el número de gorilas se habrá reducido en un 80% con respecto a su nivel actual. El 19,4% de estos ya desapareció entre 2005 y 2013.

“Otra cosa preocupante es que la mayoría de los gorilas y los chimpancés no viven en áreas protegidas”, dijo Maisels.

Casi el 60% de la población conocida de gorilas y el 43% de la de chimpancés están ubicados en la República Democrática del Congo.

Matar gorilas está prohibido en cualquier lugar del mundo, pero la caza ilegal sigue siendo amenaza para su supervivencia, por delante de la enfermedad y la reducción de su hábitat natural.

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El estudio advierte que se debe aumentar esfuerzos para evitar la caza de estos, en las áreas protegidas como también fuera de ellas; la mejor utilización de las tierras podrían ayudar a mantener el habitad natural de los Gorilas y chimpancés.

“Dado que los gorilas son más numerosos y los chimpancés son más resistentes ecológicamente de lo esperado, y que aún quedan grandes áreas de hábitat ecológicos de grandes simios, esperamos que políticas de conservación fuertes, parques bien administrados y prácticas industriales responsables puedan detener su disminución”, cierra el estudio.