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Salud

Dos de las tres personas que se creían ‘curadas’ del VIH registraron niveles apreciables del virus

(Caracas, 03 de enero. Noticias24).- De los tres pacientes que hace seis meses se creía que habían conseguido erradicar el VIH de sus cuerpos, en dos, el patógeno reapareció, según sus médicos tratantes.

Los tres casos tenían una base común: se trataba de hombres que, a demás de padecer la infección por VIH, habían sido tratados para curar una leucemia. Esto consistía en bombardear su médula ósea hasta casi destruirla, y regenerarla después con un trasplante de células madre de médula.

El primero de ellos en seguir este tratamiento fue Timothy Brown, el paciente de Berlín, en 2008. En su caso se utilizó para el trasplante un tipo de médula cuyas células son resistentes al VIH. Brown fue la primera persona que logró dejar el tratamiento sin que el virus desapareciera.

Los otro dos casos procedentes de Boston, fueron notificados en julio del año pasado. A mediado de año uno de ellos llevababa siete semanas y el otro el doble de tiempo sin tomar medicación y, para sorpresa de los médicos, el virus no había reaparecido. Sin embargo, estos dos casos fueron los que registraron nuevamente niveles apreciables de VIH.

Uno de los médicos tratantes dijo que una persona infectada que deje de tomar los antivirales es normal que registre un repunte en menos de un mes. Esto se debe a que la medicación, pese a todas sus mejoras, es capaz de eliminar el patógeno de la sangre y otros fluidos, pero no lo erradica. El virus queda en lo que se denominan “reservorios”, unos refugios biológicos que están ubicados, sobre todo, en la médula y el sistema linfático. Por ende, al retirar los fármacos, el virus reaparce.

En este caso el proceso ha tardado mucho más, lo que indica que el tratamiento para la leucemia, que es muy agresivo, consiguió controlar la replicación del virus en gran parte, pero no de una manera completa. Y, como dijo Henrich, “basta con que quede un ejemplar del virus” para que vuelva a reaparecer.

El resultado, que no es bueno, no ha sido visto como un gran fracaso por los autores. La posibilidad de tratar a los casi 35 millones de personas que hay en el mundo con VIH con un método tan agresivo y peligroso es inviable, así que estos casos se tomaban como un ejemplo de que había la posibilidad de erradicar el virus, aunque para ello había que desarrollar otro sistema.

Con información de El País