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Salud

Logran reducir el alzhéimer en ratones

(Caracas, 27 de abril. Noticias24).- Muchos anhelan vivir por años y otros solo se conforman con haber vivido lo necesario. Sin embargo, la mayoría de las personas desconocen los efectos que conlleva una lagar vida, como se ha vuelto tan particular el infarto, el cáncer y las enfermedades neurodegenterativas.

El lugar de honor entre estas últimas es el alzhéimer, quien se ha convertido en la principal demencia asociada a la tercera edad, el cual afecta a más de 30 millones de personas en el mundo.

Por tanto, recibir con esperanza el notable avance que acaba de lograr un equipo de neurocientíficos de la Universidad Autónoma de Barcelona. Trabajando con ratones modificados para que funcionen como modelo del alzhéimer humano (con unos altos niveles de la misma proteína beta-amiloide que se acumula en el cerebro de los pacientes).

Los investigadores han descubierto un gen esencial para las conexiones neuronales (llamado Crtc1) que está alterado en las fases tempranas de la dolencia; y no solo en los ratones modelo, sino también en muestras cerebrales de pacientes humanos.

Los científicos razonaron que, si la función defectuosa de ese gen está asociada a la pérdida de memoria en las fases iniciales del alzhéimer, su estimulación podría revertir los síntomas.

Es lo que han comprobado en sus modelos animales de una forma espectacular. La inyección del gen correcto Crtc1 directamente en el hipocampo —la región cerebral más importante para la formación de recuerdos— logra que recuperen la memoria los ratones que ya habían empezado a perderla.

Inyectar genes en el cerebro de un enfermo está, por el momento, fuera de las posibilidades de la práctica médica. Sin embargo, tal limitación no resta un ápice de importancia al experimento barcelonés. Es perfectamente posible que esa acción se pueda mimetizar con una pequeña molécula (un candidato a fármaco) que estimule al gen natural del paciente o que corrija sus efectos indeseables.

No hay ninguna garantía de que esa estrategia funcione, por supuesto, pero es evidente que merece la pena intentarlo. Lo que está en juego es nada menos que el futuro de la memoria.

Con información de ElPais.Com