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Salud

Descubrimiento de una enzima abre las puertas para diseñar nuevas terapias contra el cáncer

Foto:Cortesía lavanguardia.com

(Caracas,27 de abril.Noticias24).-El descubrimiento de la estructura de la telomerasa ,una enzima clave en el envejecimiento y el cáncer la aleja de ser un misterio para la medicina debido que abre la vía a diseñar nuevas terapias contra el cáncer basadas en su estructura molecular.

Fue descifrada por la Universidad de California en Berkeley (Estados Unidos), publicada esta semana en la revista Nature.

El mecanismo de replicación del ADN no permite duplicar bien los extremos de los cromosomas cuando las células se dividen, por lo que cada vez se hacen un poco más cortos. En teoría, con cada división de las células, se perdería información genética. Pero eso no ocurre gracias a los telómeros, que protegen los extremos de los cromosomas, como si fueran las puntas de plástico que protegen los cordones de los zapatos. La enzima telomerasa es la encargada de mantener los telómeros íntegros, alargándolos para compensar el acortamiento en cada división.

Cuando los telómeros se encogen demasiado, las células frenan su división y entran en un estado llamado de senescencia, relacionado con el envejecimiento. Pero si la telomerasa está demasiado activa y no deja de alargar los telómeros,se puede producir una multiplicación descontrolada de las células, como un coche en bajada sin frenos, que puede derivar en un cáncer.

Aun cuando la telomerasa fue descubierta hace 20 años su estructura ha demandado los esfuerzos de los expertos en la materia. La técnica utilizada por la Universidad de de Berkeley se denomina criomicroscopía electrónica que permite ver las moléculas en una mejor calidad y en el cual año pasado ganó el premio Nobel de Química.

Las imágenes arrojadas han revelado una estructura altamente compleja, formada por proteínas y ácidos ribonucleicos (ARN). Conocerla permitirá diseñar fármacos que se unan a ella como tratamiento contra el cáncer.

Con información de Lavanguardia.com