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Tecnología

Robot Curiosity de la NASA se acerca a Marte en busca de pistas de vida pasada

Foto: EFE

(Washington, 3 Agosto. AFP) El robot estadounidense Curiosity, el mayor y más sofisticado vehículo de exploración planetaria enviado al espacio, se aproxima a Marte, donde se prevé su arribo este lunes para una histórica misión en busca de indicios de vida pasada en el planeta más cercano a la Tierra.

Lanzado el 26 de noviembre de 2011 desde Cabo Cañaveral, Florida (sureste de EEUU), el vehículo robótico no tripulado Mars Science Laboratory (MSL) de la NASA, conocido como Curiosity, debe posarse en suelo marciano el 6 de agosto a las 05H31 GMT, después de viajar 570 millones de kilómetros.

“La misión va muy bien”, dijo Pete Theisinger, uno de los responsables del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena (California, oeste), que gestiona el Programa de Exploración de Marte de la NASA. “Todo marcha realmente según lo previsto”, indicó el jueves.

Durante su misión de exploración, de dos años terrestres de duración y un costo total de 2.500 millones de dólares, Curiosity tratará de descubrir si el ambiente marciano pudo haber sido favorable al desarrollo de la vida microbiana.

Es la misión científica más importante sobre Marte”, dijo a la AFP John Logsdon, exdirector del Instituto de Política Espacial de Washington, al comentar un viaje enmarcado en una estrategia de búsqueda de agua en el planeta rojo, adoptada hace diez años.

Tras una complicada maniobra, el vehículo robótico, o ‘rover’, debe posarse el lunes en el Cráter Gale, cerca del Monte de Sharp (5.000 m). El sitio, uno de los más bajos de Marte y punto de convergencia de varios ríos que se cree fluían provenientes de zonas altas, se cree que puede contener valiosa información sobre el pasado en sus capas sedimentarias.

“Gale ofrece una ocasión excepcional para probar múltiples entornos potencialmente favorables a la vida“, señaló John Grotzinger, experto en geología de Marte.

“Las capas de tierra en la base de la montaña contienen arcilla y sulfatos, conocidos por formarse en el agua”, según las observaciones de las sondas estadounidenses.

“Esta misión es extraordinaria y tiene el potencial de cambiar la forma en la que nos percibimos” en el Universo dijo a la AFP Bill Nye, presidente de la Sociedad Planetaria, un organismo de promoción de la exploración espacial creado por el legendario astrónomo Carl Sagan.

Curiosity, dos veces más largo y cinco veces más pesado que las dos sondas marcianas anteriores, Spirit y Opportunity, cuenta con diez instrumentos científicos. Impulsado por un generador nuclear, tiene un mástil con cámaras de alta definición y un láser.