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Comercio de ranas toro propaga hongo mortal para los anfibios, según estudio

(Washington, 10 de agosto – EFE).- El comercio mundial de ranas toro, a las que se cría como alimento en Suramérica y otras regiones, está propagando un hongo mortal que está mermando las poblaciones de anfibios en todo el mundo a un ritmo alarmante, según un estudio de la Universidad de Michigan divulgado hoy.

El hongo chytrid infecta la piel de ranas, sapos y salamandras, de acuerdo con el estudio, dirigido por el biólogo Timothy James, de la Universidad de Michigan, y que se publicará en la próxima edición de la revista Molecular Ecology.

James y sus colegas examinaron el papel de la crianza y comercio de ranas toro en la propagación del mencionado hongo en las selvas y granjas de ranas de Brasil, y también en Estados Unidos y Japón.

Los investigadores recolectaron y analizaron ranas toro de tiendas de alimentos de Asia y de siete ciudades de EE UU y encontraron que un 41 por ciento estaba infectado con el hongo chytrid, que es inocuo para los humanos.

Esas ranas son importadas vivas principalmente de granjas de Taiwán, Brasil y Ecuador y sus patas se comen.

También se analizaron ranas toro de granjas y selvas de Brasil y se identificaron varias cepas del hongo chytrid en ellas.

La rana toro, una especie carnívora y agresiva, nativa originalmente del este de Estados Unidos, es resistente al hongo chytrid y, por tanto, es un excelente vector.

“Nuestros datos indican que las cepas de chytrid han sido trasladadas a otras partes del planeta por ranas toro, lo que en última instancia ha llevado a que la enfermedad esté tan extendida“, indicó James.

Gran parte del movimiento del hongo “se relaciona con el comercio” de ranas toro vivas, “algo que probablemente deberíamos detener”, agregó.