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Tecnología

La biomasa es más eficiente que el combustible tradicional, según estudio

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La conversión de materias vegetales o biomasa en energí­a eléctrica podrí­a ser una tecnologí­a más eficiente que la obtención del etanol, según un estudio que publica hoy la revista Science.

El estudio encabezado por Elliott Campbell, de la Universidad de California en Merced, y Christopher Field, del Instituto Carnegie, determinó que una cosecha de biomasa puede llevar a un vehí­culo eléctrico más lejos que a uno que consuma etanol.

Las preocupaciones por el precio del petróleo y las gasolinas y los efectos a largo plazo de las emisiones de gases que contribuyen al calentamiento atmosférico han estimulado la investigación cientí­fica y la experimentación tecnológica en busca de alternativas con fuentes de energí­a renovables y no contaminantes para el transporte.

Sobre el uso de la biomasa se han desarrollado dos tecnologí­as: la conversión en etanol para motores de combustión interna y la conversión en electricidad para vehí­culos con baterí­as

La pregunta que se plantearon estos investigadores es sencilla: ¿cuál de las dos tecnologí­as rinde más kilómetros por hectárea?

Y su respuesta es que los vehí­culos motorizados con baterí­as rinden un promedio de un 80 por ciento más kilómetros de transporte por hectárea de cultivos, al tiempo que reducen a la mitad las emisiones de gases que contaminan la atmósfera.

«Es una pregunta relativamente obvia, una vez que uno la ha hecho, pero la realidad es que nadie la habí­a planteado antes«, dijo Field, director del Departamento de Ecologí­a Global en el Instituto Carnegie.

«Las motivaciones que llevaron a las personas a pensar en el desarrollo del etanol como combustible para vehí­culos han sido un tanto diferentes de las que llevaron a otras personas a considerar los vehí­culos con baterí­as eléctricas, pero donde ambos esfuerzos se tocan es en el área de maximizar la eficiencia y minimizar los impactos adversos para el clima», agregó.

«El motor de combustión interna, simplemente, no es muy eficiente, especialmente si se le compara con los vehí­culos eléctricos», dijo Campbell

Los investigadores ejecutaron un análisis del ciclo de vida tanto de la tecnologí­a de bioelectricidad como del etanol, tomando en cuenta no sólo la energí­a producida por cada tecnologí­a, sino también la energí­a que se consume en la producción de los respectivos vehí­culos y sus combustibles.

«La bioelectricidad fue, sin duda, la ganadora en la comparación de kilómetros de transporte por hectárea de cultivo, sin importar que la energí­a se produjera del maí­z o de pastos autóctonos (Panicum virgatum o «switchgrass»)», señaló el artí­culo.

Por ejemplo, un vehí­culo todo terreno pequeño que emplee bioelectricidad puede recorrer 22.530 kilómetros en autopista con la energí­a neta producida por media hectárea de pastizales, en tanto que un vehí­culo comparable con motor de combustión interna puede recorrer sólo 14.500 kilómetros con esa misma fuente de energí­a.

«Aun las mejores tecnologí­as de producción de etanol y el uso en vehí­culos hí­bridos (que combinan motor de combustión y motor eléctrico) no son suficientes para superar esta diferencia«, agregó.

En cuanto al impacto ambiental, los investigadores también encontraron diferencias entre el uso de biomasa para la producción de electricidad y el uso de esos materiales para la conversión en etanol.

Ví­a EFE