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Tecnología

Prevén confusión al pasar de TV analógica a digital en EEUU

Jesse Jankowski, de la cadena de tiendas Best Buy en Salem, Nueva Hampshire, instala un convertidor de TV que permitirá a un viejo aparato seguir funcionando, el viernes 12 de junio del 2009, fecha en que cesaron las transmisiones analógicas Foto: AP/Elise Amendola

La estática sustituyó a los programas televisivos en aproximadamente un millón de televisores en Estados Unidos, el viernes, fecha en que terminaron las transmisiones analógicas por parte de los distintos canales, que abandonaron así­ una tecnologí­a usada por alrededor de medio siglo.

La gran mayorí­a de las viviendas que tienen antenas para captar las señales de TV estaba preparada para la desactivación de la señal analógica, pero muchas personas experimentaron molestias ante la necesidad ahora ineludible de mudarse a la recepción digital para seguir viendo sus programas favoritos.

Alrededor de las 3:00 de la madrugada, cientos de personas comenzaron a formar fila frente al establecimiento de Freestore Foodbank en Cincinati, cinco horas antes de que la agencia comenzara a entregar gratis 250 cajas convertidoras para señal digital. El centro habí­a entregado todos los convertidores para las 10:30, y muchas personas seguí­an haciendo cola.

Harvey Durrett, de 48 años, dijo que se formó alrededor de las 6:00, pero no pudo recibir su convertidor, que cuesta entre 40 y 60 dólares en las tiendas de electrónicos a menos que el consumidor tenga un cupón de descuento de 40 dólares, entregado por el gobierno.

“Soy discapacitado y en realidad no puedo comprar un convertidor”, lamentó Durrett. “No puedo captar nada ahora en mi televisor, así­ que supongo que tendré que ir a las casas de mis amigos si quiero ver algo“.

Cualquier televisor conectado a algún servicio por cable o satélite está libre de cualquier problema por la transición, pero aproximadamente 17 millones de hogares estadounidenses dependen de las antenas. La empresa investigadora Nielsen Co. señaló que las viviendas pobres y de las minorí­as étnicas tení­an menos probabilidades de estar preparadas para la transición del viernes, así­ como las casas de personas menores de 35 años.

Los canales de TV tení­an la libertad de elegir en qué momento del dí­a cortarí­an las señales analógicas, y muchos no lo habí­an hecho hasta la noche. Ello significa que el efecto total de la transición no será evidente sino hasta el fin de semana.

Niños juegan a la pelota cerca de un televisor equipado con la antena “orejas de conejo” en esta fotografí­a de archivo del 17 de febrero de 2009 tomada en Seattle, EE.UU. Emisoras de televisión de EE.UU. proyectan cortar sus señales analógicas el viernes, 12 de junio de 2009. Foto : AP/Ted S. Warren, archivo.

En el canal WTTG, afiliado a Fox en Washington, el noticiario de las 11:00 de la mañana concluyó con la rúbrica usada cuando esa emisora era parte de la vieja DuMont Broadcasting Network, tocando el Himno Nacional y transmitiendo luego una señal de prueba. Al mediodí­a, el canal mostró a un ingeniero que oprimió un botón rojo para desactivar la señal analógica.

Los canales de TV, las tiendas de electrónicos y el gobierno informaron que la mayor parte de las llamadas que recibieron el viernes provino de gente que tení­a convertidores pero necesitaba ayuda para instalarlos.

La Comisión Federal de Comunicaciones puso a 4.000 operadores a la espera para recibir llamadas de televidentes confundidos, y estableció varios centros de demostración en diferentes ciudades. Grupos de voluntarios y agencias de gobiernos locales ayudaron a ancianos a conectar convertidores digitales que permitirán seguir el funcionamiento de televisores viejos.

Una encuesta patrocinada por emisoras indicó que los estadounidenses estaban al tanto de la cancelación de las transmisiones analógicas, gracias a un año de constantes anuncios por televisión. Pero muchos ignoraban en qué consiste exactamente el cambio, o qué se necesita hacer para sintonizarse con la televisión digital.

Televisores digitales más nuevos, que reciben la transmisión a través de antenas, y televisores más viejos conectados con cajas de conversión, no tienen problemas, pero tendrán que ser puestos a cero para volver a hacer un “escaneo” de las ondas radiales, a fin de localizar canales que el viernes se trasladaron a nuevas frecuencias.

Algunas personas podrí­an necesitar nuevas antenas, pues las señales digitales viajan de manera diferente que las analógicas.

El cierre de los canales analógicos libera las ondas radiales para artefactos modernos como la banda ancha inalámbrica y servicios de televisión para teléfonos celulares.

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Ví­a The Associated Press