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Tecnología

¿Vida en otros planetas? Hallan océano debajo de una superficie congelada en una luna de Saturno

Foto: Nasa / Corte de la Luna del Planeta Saturno

(Caracas, 04 de abril. Noticias24).- Un grupo de científicos de origen italiano y estadounidense, han descubierto un vasto océano debajo de la superficie congelada de la pequeña luna Encélado del planeta Saturno.

Los investigadores hicieron el hallazgo por medio de Cassini, una nave espacial de la NASA y de una agencia espacial europea que sigue explorando Saturno y sus anillos 17 años después de su lanzamiento desde Cabo Cañaveral.

Este nuevo océano de agua en estado líquido (tan grande o incluso de más tamaño que el Lago Superior compartido por Estados Unidos y Canadá) se encuentra en el polo sur de Encélado y podría abarcar más espacio, si no es que la mayor parte de la luna. Además, su diámetro es de aproximadamente 498,87 kilómetros (310 millas).

La información no muestra si el océano se extiende al polo norte, dijo el líder de la investigación, Luciano Less, de la Universidad Sapienza de Roma; Cuando menos es un mar regional de unos 40 kilómetros (25 millas) de profundidad bajo una capa de hielo de kilómetros de espesor. En la Tierra se extendería desde el polo sur hasta Nueva Zelanda cuando menos.

Los instrumentos rudimentarios de Cassini tampoco son capaces de determinar si el océano alberga alguna forma de vida. Se requiere otra misión con equipo más sofisticado para hacer esa búsqueda.

Este hallazgo más reciente convierte al interior de Encélado en “un lugar potencial muy atractivo para buscar vida“, dijo el científico planetario Jonathan Lunine, de la Universidad Cornell, miembro del estudio.

Asimismo, develaron el día jueves el hallazgo en un artículo para la revista Science.

El trayecto de Cassini

En 2005, Cassini detectó una columna de vapor que salía de surcos en la región del polo sur de la luna. Los científicos sospecharon que esas expulsiones de agua salada en forma de vapor y hielo (las cuales contienen moléculas orgánicas como metano) podrían provenir de un océano subterráneo.

Cassini proporcionó mediciones de la gravedad en tres recorridos a corta distancia de Encélado de 2010 a 2012. La información del radar Doppler reveló un material denso debajo de la superficie del polo sur, muy probablemente agua en estado líquido.

Foto: Nasa / La nave Cassinim

Con información de Infobae.com