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Tecnología

Científicos descubren cómo almacenar la energía del Sol para liberarla de nuevo

(Caracas, 20 de abril. Noticias24).- El problema de la energía solar es que no siempre el Sol brilla, pero un equipo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y la Universidad de Harvard han encontrado un material que puede absorber el calor y almacenar la energía de forma química, para ser liberada de nuevo.

Aunque advierten que esta solución no es la panacea de la energía solar, porque aunque podría producir electricidad no sería eficiente hacerlo. Sin embargo, para las opciones como aplicar el calor para la calefacción de un edificio, cocinas, etc., esto podría ser una oportunidad para la expansión de la energía solar, ya que la convierte en forma de calor, algo «almacenable y distribuible», según expertos.

El principio es simple, ya que algunas moléculas pueden asumir una de dos formas diferentes, como si tuvieran una bisagra en el medio. La exposición a la luz solar hace que absorban energía y salten de una configuración a otra, que luego es estable durante largos períodos de tiempo.

Pero estas moléculas se pueden activar para volver a la otra configuración mediante la aplicación de una pequeña sacudida de calor, luz o electricidad, y cuando se relajan, emiten calor. En efecto, se comportan como baterías térmicas recargables tomando la energía del sol, almacenándola indefinidamente y luego soltándola bajo demanda.

Cocina solar

Los investigadores unieron las moléculas a los nanotubos de carbono para obtener una densidad de energía que sirva para almacenar el calor. Asimismo, comprobaron que pese a los problemas iniciales, funcionaba. Los científicos creen que esta técnica abre una gama de posibles materiales para la mejora del almacenamiento del calor, explorando varias combinaciones de moléculas y sustratos.

Expertos creen que hay muchas aplicaciones en las que el calor podría ser el resultado deseado de la energía solar y a diferencia de los combustibles que se queman, este sistema utiliza un material que se puede reutilizar continuamente sin producir emisiones. Ahora, los investigadores intentarán hacer un uso comercial de este descubrimiento.

Con información de ABC.