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BBC Mundo: resuelven misterio de extraños sonidos oceánicos

Foto: las ballenas de minke son las que producen el extraño sonido antártico / BBC Mundo

Un ruido misterioso que venía siendo registrado en las profundidades del océano durante más de 50 años es generado por rorcuales aliblancos, también conocidos como ballenas de minke común, según investigadores en Estados Unidos.

El sonido aparece en el invierno y la primavera en el Océano Antártico, y había intrigado a los científicos por décadas.

Captado principalmente por submarinos, se manejaban diferentes hipótesis sobre las causas del ruido, desde barcos hasta peces.

Científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos, US National Oceanic and Atmospheric Administration (Noaa), colocaron dispositivos en dos ballenas para registrar ondas acústicas y aseguran que grabaron el sonido misterioso.

El estudio fue publicado en la revista de la Academia de Ciencias del Reino Unido, Royal Society Biology Letters.

«Fue difícil encontrar el origen de la señal», dijo Denise Risch, autora principal del trabajo.

«Pero nadie había sido capaz hasta ahora de mostrar realmente que esta especie estaba produciendo el sonido».

Como un pato

Foto: los científicos colocaron dispositivos en dos ballenas para registrar ondas acústicas / BBC Mundo

El extraño ruido fue detectado por primera vez por submarinos hace alrededor de 50 años. Aquellos que lo escucharon se sorprendieron porque se parecía al graznido de un pato.

Desde entonces, el ruido repetitivo y de baja frecuencia ha sido grabado muchas veces en las aguas alrededor de la Antártica y la costa occidental de Australia.

Los investigadores dicen que ahora tienen «evidencias concluyentes» de que proviene de las ballenas de minke antárticas (Balaenoptera acutorostrata).

En 2013, se colocaron dispositivos de grabación acústica a dos de estos mamíferos marinos. Así se logró grabar a las ballenas haciendo el misterioso sonido.

«Era el animal que llevaba el dispositivo o un animal cercano de la misma especie el que producía el sonido», dice Risch.

Los investigadores aún no saben bajo qué circunstancias las ballenas de minke hacen sus distintivas vocalizaciones, aunque los sonidos grabados fueron producidos cerca de la superficie y antes de que los mamíferos se sumergieran en las profundidades para alimentarse.

Foto: el extraño ruido fue oído por primera vez hace 50 años / BBC Mundo

El equipo de científicos sostiene que resolver este misterio les ayudará y conocer mejor a estas ballenas muy poco estudiadas.

Al identificar sus sonidos, dice Risch, podrán utilizarlos para observar a esta especie.

«Eso puede darnos el ritmo de su migración, el momento exacto en que llegan a las aguas del Ártico y cuándo vuelven a irse, así que podemos estudiar sus patrones migratorios».

Los científicos analizarán los datos recogidos en la estación Palaoa (Perennial Acoustic Observatory in the Antarctic Ocean), una instalación permanente de registro acústico del instituto alemán Alfred Wegener en Antártica.

Este no es el único enigma acústico que la ciencia ha resuelto recientemente.

Otro desconcertante sonido de baja frecuencia resultó ser el ruido de del hielo antártico al quebrarse.

Por: Rebecca Morelle / BBC Mundo

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