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Tecnología

Panasonic desarrolla robot que dispensa medicamentos a pacientes de hospitales

Foto: En esta foto del miércoles 24 de junio del 2009, las computadoras sobre ruedas (COW) están junto a los cuartos de los pacientes en el Hospital de Niños de Pittsburgh, un establecimiento médico completamente digitalizado (AP Foto/Keith Srakocic)

Panasonic Corp. dijo el martes que ha diseñado un robot médico que dispensa medicamentos a los pacientes, en la primera incursión en robótica de la enorme firma japonesa de productos electrónicos.

Panasonic venderá el robot a hospitales japoneses a partir de marzo próximo y lo comercializará más adelante en Estados Unidos y Europa. El vocero de Panasonic Akira Kadota dijo que el robot costará cientos de miles de dólares.

“Este robot es el primero en nuestro proyecto robótico. Organiza medicamentos inyectables para los pacientes, ahorrando tiempo a los empleados farmacéuticos“, agregó.

El robot no tiene aspecto humanoide. “Se parece a un armario con muchos cajones pequeños”, dijo Kadota.

Los farmacéuticos ponen medicamentos en el robot, que almacena información médica de los pacientes. El robot después determinará el medicamento para cada paciente y lo colocará en el cajón respectivo con el nombre de aquél.

Panasonic, con sede en Osaka, espera que los ingresos anuales del robot y otros robots médicos alcancen los 30.000 millones de yenes (315 millones de dólares) en el año financiero que concluirá en marzo de 2016.

Japón tiene una de las principales industrias robóticas en el mundo y el gobierno promueve el desarrollo de ese sector como un camino al crecimiento. La automotriz Honda Motor Co. ha desarrollado el Asimo, del tamaño de un niño, que puede caminar y hablar.

Este año, el Instituto Nacional de Ciencias Industriales Avanzadas y Tecnologí­a, una organización respaldada por el gobierno japonés, develó un robot con rostro femenino que camina y habla, pero todaví­a no ha recibido la aprobación según las normas de seguridad y no puede ayudar a los seres humanos con sus tareas domésticas.

Copyright 2009 The Associated Press.