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Tecnología

El misterioso hexágono de Saturno

Una misteriosa forma hexagonal ha sido fotografiada por la sonda Cassini en la atmósfera de Saturno, el sexto planeta del Sistema Solar. El hexágono, que habí­a sido avistado hace 26 años por las naves Voyager, parece ser una caracterí­stica permanente del planeta de los anillos. Cassini halló – de hecho – un segundo hexágono, más oscuro que el primero.

“Es una caracterí­stica muy extraña, pues está puesta en una forma geométrica con seis lados rectos casi iguales en longitud. Nunca habí­amos visto algo así­ en ningún otro planeta. La densa atmósfera del planeta, plena de ondas circulares y celdas convectivas, es el último lugar donde nos esperábamos ver una figura geométrica. Pero allí­ está”, dijo Kevin Baines, experto atmosférico y miembro del equipo de espectrometrí­a de la misión Cassini-Huygens en NASA. La fotografí­a, tomada mediante un espetrómetro de masas, indica con el color rojo el calor generado en el interior del planeta.


El gigantesco hexágono está situado en el polo norte del planeta, y tiene un diámetro de unos 27.000 kilómetros, por lo cual nuestro planeta, la Tierra, cabrí­a 4 veces en su interior. Según las nuevas imágenes, se extenderí­a unos 60 kilómetros hacia el interior de la atmósfera de Saturno y en su interior, existe un sistema de nubes. Estas nubes se desplazan dentro del hexágono, según lo describieron los atónitos cientí­ficos de NASA, como autos en una pista de carreras.

El hexágono parece permanecer fijo con la velocidad y eje de rotación del planeta. “Cuando comprendamos su naturaleza dinámica, este hexágono polar podrí­a darnos pistas de la verdadera velocidad de rotación de la atmósfera y quizás del interior”, añadió Baines

Más imágenes e incluso video de este misterioso hexágono, y de las auroras de ambos polos de Saturno, pueden hallarse en las páginas de la expedición Cassini, la página del Laboratorio de Propulsión y del laboratorio de espectrometrí­a de la Universidad de Arizona.

[ Via NASA ]