X

Tecnología

¡Asombroso! Astrónomos descubren 12 nuevas lunas alrededor de Júpiter

Foto: Europa Press


(Caracas,17 de julio. Europa Press)
Astrónomos han encontrado doce lunas nuevas en órbita alrededor de Júpiter. Se trata de once lunas externas “normales” y una “bola extraña” de apenas un kilómetro. El total se eleva ya a 79.

El equipo, dirigido por Scott S. Sheppard de Carnegie, vio por primera vez las lunas en la primavera de 2017 mientras buscaban objetos muy lejanos del Sistema Solar como parte de la búsqueda de un posible planeta masivo más allá de Plutón.

“Júpiter simplemente estaba en el cielo cerca de los campos de búsqueda donde estábamos buscando objetos del Sistema Solar extremadamente distantes, así que pudimos buscar afortunadamente nuevas lunas alrededor de Júpiter mientras que al mismo tiempo buscamos planetas en los límites de nuestro Sistema Solar”, afirma Sheppard.

Pero “se requieren varias observaciones para confirmar que un objeto en realidad orbita alrededor de Júpiter”, dice por su parte Gareth Williams, en el Minor Planet Center de la Unión Astronómica Internacional. Williams usó las observaciones del equipo para calcular las órbitas de las lunas recién descubiertas.

Nueve de las nuevas lunas son parte de un enjambre externo distante de lunas que lo orbitan en la dirección retrógrada o opuesta a la rotación de Júpiter. Estas lunas retrógradas distantes se agrupan en al menos tres agrupaciones orbitales distintas y se cree que son los restos de tres cuerpos parentales alguna vez más grandes que se separaron durante las colisiones con asteroides, cometas u otras lunas. Las lunas retrógradas recientemente descubiertas tardan unos dos años en orbitar a Júpiter.

Otros dos de los nuevos descubrimientos forman parte de un grupo interno más cerrado de lunas que orbitan en el prógrado, o en la misma dirección que la rotación del planeta. Estas lunas prógrado internas tienen distancias orbitales y ángulos de inclinación similares alrededor de Júpiter, y se cree que también son fragmentos de una luna más grande que se rompió. Estas dos lunas recién descubiertas tardan algo menos de un año en viajar alrededor de Júpiter.

El último hallazgo “es un bicho raro y tiene una órbita como ninguna otra luna joviana conocida”, explica Sheppard en un comunicado, que también indica que “es probable que la luna más pequeña conocida de Júpiter tenga menos de un kilómetro de diámetro”.

Esta nueva luna o ‘bola extraña’ es más distante y más inclinada que el grupo prógrado de lunas y tarda aproximadamente un año y medio en orbitar alrededor de Júpiter. Así, a diferencia del grupo de lunas prógrado, que está más cerca, este extraño satélite tiene una órbita que cruza las lunas retrógradas externas.