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Tecnología

La nanotecnología permite a los ratones ver en infrarrojo (+detalles)

Foto: Europa Press

(Caracas 1 de marzo – Europa Press).- Ratones con visión mejorada mediante nanotecnología pudieron ver la luz infrarroja y la luz visible, según informa un estudio publicado este jueves en la revista ‘Cell’.

Una sola inyección de nanopartículas en los ojos de los roedores brindó visión infrarroja durante hasta diez semanas con efectos secundarios mínimos, permitiéndoles ver la luz infrarroja incluso durante el día y con suficiente especificidad para distinguir entre diferentes formas. Estos hallazgos podrían llevar a avances en las tecnologías de visión infrarroja humana, incluidas aplicaciones potenciales en cifrado civil, seguridad y operaciones militares.

Los seres humanos y otros mamíferos se limitan a ver un rango de longitudes de onda de luz llamada luz visible, que incluye las longitudes de onda del arco iris. Pero la radiación infrarroja, que tiene una longitud de onda más larga, está a nuestro alrededor. Las personas, los animales y los objetos emiten luz infrarroja cuando emiten calor, y los objetos también pueden reflejar la luz infrarroja.

«La luz visible que puede percibirse mediante la visión natural del ser humano ocupa solo una pequeña fracción del espectro electromagnético –explica el autor principal Tian Xue, de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China–. Las ondas electromagnéticas más largas o más cortas que la luz visible llevan mucha información».

Un grupo multidisciplinario de científicos dirigido por Xue y Jin Bao en la Universidad de Ciencia y Tecnología de China, así como Gang Han, en la Escuela de Medicina de la Universidad de Massachusetts (Estados Unidos), desarrolló la nanotecnología para trabajar con las estructuras existentes del ojo.

«Cuando la luz entra en el ojo y golpea la retina, los bastones y los conos, o las células fotorreceptoras, absorben los fotones con longitudes de onda de luz visible y envían las señales eléctricas correspondientes al cerebro –dice Han–. Debido a que las longitudes de onda infrarrojas son demasiado largas para ser absorbidas por los fotorreceptores, no podemos percibirlas».

En este estudio, los científicos hicieron nanopartículas que pueden anclarse estrechamente a las células fotorreceptoras y actuar como pequeños transductores de luz infrarroja. Cuando la luz infrarroja llega a la retina, las nanopartículas capturan las longitudes de onda infrarrojas más largas y emiten longitudes de onda más cortas dentro del rango de luz visible. El bastón o el cono cercano luego absorbe la longitud de onda más corta y envía una señal normal al cerebro, como si la luz visible hubiera golpeado la retina.

«En nuestro experimento, las nanopartículas absorbieron la luz infrarroja alrededor de 980 nm en longitud de onda y la convirtieron en luz máxima en 535 nm, lo que hizo que la luz infrarroja apareciera como el color verde», dice Bao. Los autores probaron las nanopartículas en ratones que, como los humanos, no pueden ver el infrarrojo de forma natural.