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Tecnología

El campo magnético del Sol es diez veces más fuerte de lo pensado

Foto: Twitter

(Caracas, 29 de marzo. EuropaPress).- El campo magnético del sol es diez veces más fuerte de lo que se creía, según un estudio de una erupción solar particularmente fuerte que estalló cerca de la superficie del Sol en septiembre de 2017.

La nueva investigación, realizada por la Queen’s University de Belfast y la Universidad Aberystwyth, aprovechó entonces ina combinación de condiciones favorables y un elemento de suerte que permitieron al equipo determinar la fuerza del campo magnético de la llamarada con una precisión sin precedentes, gracias al Telescopio Solar Sueco de 1 metro en el Observatorio Roque de los Muchachos.

Los investigadores, liderados por David Kuridze –una autoridad líder en el uso de telescopios terrestres para estudiar la corona solar– creen que los hallazgos tienen el potencial de cambiar nuestra comprensión de los procesos que ocurren en la atmósfera inmediata del sol.

Hablando sobre el hallazgo, Kuridze dijo en un comunicado: “Todo lo que sucede en la atmósfera exterior del Sol está dominado por el campo magnético, pero tenemos muy pocas medidas de su fuerza y características espaciales.

“Estos son parámetros críticos, los más importantes para la física de la corona solar. Es como tratar de entender el clima de la Tierra sin poder medir su temperatura en varias ubicaciones geográficas.

“Esta es la primera vez que hemos sido capaces de medir con precisión el campo magnético de los bucles coronales, los bloques de construcción de la corona magnética del sol, que tienen tal nivel de precisión”.

Con una extensión de 1.400.000 kilómetros (109 veces más grande que la Tierra) y a 150.000.000 kilómetros de la Tierra, la corona del Sol se extiende millones de kilómetros sobre la superficie.

Las llamaradas solares aparecen como destellos brillantes y se producen cuando la energía magnética que se ha acumulado en la atmósfera solar se libera repentinamente.

Hasta ahora, la medición exitosa del campo magnético se ha visto obstaculizada por la debilidad de la señal de la atmósfera solar que llega a la Tierra y las limitaciones en la instrumentación disponible.

Los campos magnéticos informados en este estudio son similares a los de un imán de nevera típico y aproximadamente 100 veces más débiles que el campo magnético encontrado en un escáner de IRM.

Sin embargo, son responsables del confinamiento del plasma solar, que constituye las erupciones solares, hasta 20.000 kilómetros por encima de la superficie solar.

Durante un período de 10 días en septiembre de 2017, Kuridze estudió un área activa en la superficie del Sol que el equipo sabía que era particularmente volátil.

Sin embargo, el telescopio utilizado solo puede enfocar en el 1% de la superficie del Sol en un momento dado. Afortundamente, estaba enfocado exactamente en el área correcta y en el momento correcto cuando la erupción solar estalló.

Estas llamaradas solares pueden conducir a tormentas que, si golpean la Tierra, forman la aurora boreal. También pueden interrumpir los satélites de comunicaciones y los sistemas GPS, como se demostró en esta ocasión en septiembre de 2017.