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Tecnología

Telescopio captó estrellas de la nebulosa Pata de Gato en Chile

El telescopio de sondeo más grande del mundo captó desde el Observatorio Paranal de Chile, al norte del paí­s, una imagen de estrellas jóvenes de la Nebulosa Pata de Gato, que hasta ahora permanecí­an escondidas.

En la imagen, que fue difundida hoy por el Observatorio Europeo Austral (ESO, por su sigla en inglés), se aprecian áreas de polvo con formaciones de color naranja, que evidencian la presencia de estrellas jóvenes muy activas y sus respectivos chorros.

VISTA (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy) es el telescopio de sondeo más grande del mundo, y al trabajar en longitudes de onda infrarroja puede revelar objetos que permanecen ocultos a los telescopios de luz visible.

Los rayos infrarrojos permiten ver a través del polvo, lo que ha permitido a los astrónomos obtener, en una sola fotografí­
a, una imagen completa de toda la zona de formación de estrellas jóvenes de la nebulosa con más claridad que nunca.

En la imagen se perciben innumerables estrellas de la Ví­a Láctea que subyacen junto a nubes de polvo oscuro, visibles en su totalidad por primera vez.

La nebulosa Pata de Gato, también conocida como NGC 6334,
es una enorme zona de formación estelar donde nacen estrellas masivas, algunas con una masa de unas diez veces la del Sol.

La nube, registrada por primera vez en 1837 por el astrónomo británico John Herschel, parece la gigantesca huella de un gato y está a unos 5.500 años luz en dirección a la constelación Scorpius, alcanzando una extensión de 50 años luz.

Tras este descubrimiento, los astrónomos, a través del telescopio VISTA, emprenderán ahora nuevas búsquedas en el cielo austral que tardarán años en completarse y que los mantendrán ocupados analizando datos que, de otra forma, no podrí­an haber obtenido.


Ví­a”EFE”