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Tecnología

DPA: Hollywood tiembla ante la guerra de la televisión por Internet

Foto: AFP PHOTO/Nicholas KAMM

La expansión de Google en el mercado televisivo está causando temor entre los principales estudios de Hollywood, que ven con preocupación la proliferación de descargas de contenidos gratuitos por Internet gracias en parte a la fuerza del mayor buscador del mundo.

A través de Google TV, los consumidores podrí­an ver gratis sus programas favoritos de televisión y pelí­culas en lugar de pagar la alta mensualidad del servicio de televisión por cable. De ahí­ el temor de Hollywood ante esta nueva opción, que parece inevitable, y que ya se compara con los daños que Napster provocó en la industria de la música en su momento.

A pesar de lo inminente de la intromisión en la televisión de Google, que se interpondrá entre los consumidores y los estudios, aún no está claro cómo va lidiar la compañí­a con sede en Mountain View, California, con la compensación a los estudios de Hollywood por el uso de su contenido.

El otro elemento que se añade a esta contienda es Youtube, propiedad de Google, que anunció esta semana que está en negociaciones con los estudios de Hollywood para lanzar a finales del año un servicio que permitirí­a a los usuarios ver pelí­culas a través del portal de videos. De acuerdo a fuentes cercanas a la compañí­a, las cintas estarí­an disponibles al mismo tiempo que figuran en iTunes de Apple y en Amazon.

Según el «Financial Times», las negociaciones entre los estudios y Youtube se han intensificado en los últimos dí­as, ya que Apple está próximo a anunciar un servicio mejorado de su Apple Tv llamado iTV.

Esta contienda coincide con la peor crisis por la que ha pasado Hollywood en los últimos años. No sólo ha descendido la recaudación por concepto de venta de DVDs, sino que las pelí­culas que resultan rentables para los estudios son cada vez menos. Atrás quedan los tiempos en que se hací­an apuestas por cine de autor y de calidad.

Ahora, los estudios sólo confí­an grandes cantidades de dinero a proyectos como secuelas, comedias, cintas en tres dimensiones o trabajos que saben que tendrán un éxito garantizado. Por eso ahora más que nunca los superhéroes y las pelí­culas de acción están en pleno auge.

Además de esa crisis, está el otro gran problema para Hollywood, que pasa por el cambio en la manera de consumir la televisión de los estadounidenses. Por primera vez en la historia ha descendido el número de suscriptores al servicio de cable, que en muchos casos proporciona entre 100 ó 200 canales de televisión por un pago mensual que va de los 50 hasta los 150 dólares al mes, una señal inequí­voca de que los diversos contenidos gratuitos por Internet están amenazando ese otro negocio y fuente de ingreso para las arcas de los grandes estudios.

Una página como Hulu.com, por ejemplo, está ubicada actualmente entre las 20 más visitadas en Estados Unidos. Se trata de un portal de Disney, News Corp y NBC donde se pueden encontrar todo tipo de pelí­culas, documentales y series de televisión abiertas al público y totalmente gratuitas. Y como esas, muchas otras que han optado por generar tráfico regalando el contenido.

De hecho, cuando Google realizó demostraciones a los ejecutivos de las cadenas de televisión, el aparato confundió un programa de la cadena por uno de la competencia y, lo más grave: presentó un listado de las diferentes formas de ver en Internet a través de la televisión los principales shows, y ninguna incluí­a el sitio web de la cadena.

También está Nexflix, un servicio de pelí­culas online que permite acceder a una interminable colección de tí­tulos por menos de 10 dólares al mes, lo que está llevando a muchos usuarios a desconectar el servicio de televisión por cable.

Es un fenómeno que parece imparable y que amenaza con convertirse en una guerra abierta por controlar un mercado con millones de usuarios en todo el mundo. Hollywood deberá flexibilizar su postura para formar parte del pastel, de lo contrario gigantes como Google podrí­an hacérselo pagar muy caro.

Ví­a DPA