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Tecnología

Gobierno de EEUU autoriza a agentes para «tomar» laptops de viajeros

Noticias24.- Una nueva polí­tica de seguridad del Departamento de Seguridad de la Patria (Homeland Security) establece que laptops y otros dispositivos electrónicos (como iPods, teléfonos, etc) podrán ser retenidos por tiempo indeterminado por agentes de seguridad, aún cuando no haya ningún basamento para sospechar que el portador está incurriendo en delito alguno.

Ya el mes pasado, habí­an emitido comunicados ratificando la autorización a los agentes de Homeland Security a examinar, copiar, y analizar los contenidos de cualquier computador portátil que pasara por los controles de aeropuertos y puestos fronterizos.

Las polí­ticas pueden ser leí­das en un documento PDF publicado aquí­, y aquí­.

No sólo están autorizados a realizar estas investigaciones para detectar a posibles terroristas y narcotraficantes sino también a quienes «infrinjan leyes de copyright» por lo cual estarí­an habilitados para detener a un viajero, extranjero o norteamericano, si lleva software, mp3, juegos, libros o pelí­culas descargadas ilegalmente.

Fotos y videos familiares, cartas personales y documentos confidenciales podrí­an ser copiados, examinados y distribuidos por funcionarios federales discrecionalmente y sin orden judicial..

La noticia ha causado alarma e indignación por constituir una invasión flagrante a la privacidad de los ciudadanos y a su propiedad privada, y preocupa a analistas y activistas por la profundización del estado policial en los Estados Unidos durante el gobierno de George W. Bush.

Así­ reporta la noticia el Washington Post:

Agentes federales podrán tomar el laptop u otro dispositivo electrónico de un viajero, y llevarlo a un lugar apartado por un periodo no especificado de tiempo sin ninguna sospecha de conducta delictiva, como parte de las polí­ticas de cateo fronterizo, según reveló recientemente el Departamento de Homeland Security.

Igualmente, los funcionarios pueden compatir copias de los contenidos de un laptop con otras agencias gubernamentales o entidades privadas para traducirlos a otro idioma, descifrar datos u otras razones, según las polí­ticas, fechadas el 16 de julio y emitidas por dos agencias del Departamento: Protección de Fronteras y Aduanas, e Inmigración y Aduanas.

«Estas polí­ticas… son verdaderamente alarmantes», dijo el senador demócrata por Wisconsin Russel Feingold, quien cuestiona las prácticas de cateo del gobierno en las fronteras. Dijo que piensa introducir legislaciones que exigirán una sospecha razonable para el cateo, y prohibir hacer perfiles por raza, religión o nacionalidad.

Grupos de defensa de libertades civiles y de protección a viajeros de negocios han presionado al gobierno para que revele sus procedimientos a medida que un número cada vez mayor de viajeros internaciones reportar que sus computadores, celulares y otros dispositivos han sido requisados – al menos en uno de los casos, por varios meses – para examinar sus contenidos.

Las polí­ticas declaran que los funcionarios pueden «detener» laptops por «un periodo razonable de tiempo» para la «revisión y análisis de la información». Esto puede realizarse «aunque no haya sospecha individualizada».

Las polí­ticas comprenden «cualquier dispositivo capaz de almacenar información de forma digital o análoga», incluyendo discos duros, unidades de memoria flash (pen drives), teléfonos móviles, iPods, beepers, y cintas de video y audio. También comprenden «cualquier papel o documento escrito», incluyendo libros, panfletos y «material escrito comúnmente referido como basura de los bolsillos».

El blog The Iconoclast comenta la situación y asegura que «cualquier persona razonable estarí­a de acuerdo con que los funcionarios inspeccionen los bolsos de un viajero en busca de contrabando. Pero decomisar un laptop y copiar su disco duro es absolutamente invasivo y sólo deberí­a hacerse si hay una buena razón». El mismo blog recomienda encriptar toda la información personal si se va a viajar desde o hacia los Estados Unidos, aunque en nuestra opinión esto sólo conseguirí­a que el decomiso durara más tiempo y le harí­a «más sospechoso» dado que todo viajero es, de acuerdo a estas polí­ticas, culpable hasta que se demuestre lo contrario.

No sólo la data contenida, sino también el equipo electrónico tiene un valor, y se obliga a los viajeros a no portar sus laptops a menos de que sea imprescindible, en vista de la la lamentable dirección hacia el «estado policí­a» que toma el gobierno de los EEUU con las polí­ticas que ha diseñado en los últimos años.

Quien deba embarcarse desde o hacia los EEUU con un equipo electrónico costoso debe asumir el riesgo de que sea decomisado si el viajero tiene un aspecto o nacionalidad que no agraden del todo a un agente de Homeland Security, pero si decide hacerlo, se recomienda hacer un respaldo de toda la información. Con los discos de recuperación del computador, puede formatearse el disco y devolver el equipo a su estado original o «de fábrica». Una vez formateado el disco duro y reinstalado el sistema operativo, se puede subir toda la información personal a un lugar seguro de Internet (puede usar un plan de hosting protegido con una contraseña o un servicio como rapidshare.com ), de donde podrá ser descargada una vez el viajero llegue a su destino.

Ví­a CNet. Foto juicyral via Flickr