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Tecnología

Lo último de la NASA: reciclar la orina y convertirla en bebida energética

imagen: Dave Mosher/Wired.com

CABO CAí‘AVERAL – Un kit del tamaño de un libro escolar que puede convertir la orina en agua potable acompañará la última tripulación de la NASA a bordo del transbordador espacial este viernes.

Los soldados ya usan una tecnologí­a similar para filtrar los parásitos, bacterias, virus y otros contaminantes de los lí­quidos sucios, incluyendo la orina, pero esta adaptación de ese sistema creada por la NASA del sistema de bolsa todaví­a tiene que demostrar su utilidad en el espacio.

«Esto podrí­a ser un primer paso hacia la reconquista de la humedad de nuestro sudor, de la respiración, incluso de nuestra orina, y para reciclarla y hacerla potable», dijo el cientí­fico de la NASA del proyecto y lí­der del experimento Howard Levine, quien hizo una referencia al agua reciclada utilizada en un mundo en el desierto de la pelí­cula DUNA de ciencia ficción.

imagen: Dave Mosher/Wired.com

Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional ya beben agua de una máquina de reciclaje de orina instalada hace varios años, pero consume energí­a de la estación y su oferta de agua es limitada. El kit de agua reciclada, por el contrario, no necesita una fuente de alimentación externa ya que se basa en una propiedad pasiva de fluidos llamada ósmosis inversa.

El kit reciclador de la NASA usará una solución azucarada que se inyecta en una bolsa interior semi-permeable, que está colocado dentro de una bolsa exterior. El lí­quido sucio que es bombeada en la bolsa exterior poco a poco pasará a través de la bolsa interna y en la solución de azúcar, dejando atrás sus contaminantes. En la Tierra, el sistema de doble bolsa produce hasta casi un litro de bebida deportiva en cuatro a seis horas.

imagen: Dave Mosher/Wired.com

Uno de los cuatro astronautas a bordo del transbordador espacial Atlantis pondrá a prueba el kit de reciclaje – con un fluido, no experimental, su propia orina – hacia el final de su misión de 12 dí­as, previsto para su lanzamiento este viernes a las 11:26 am EDT.

Levine y la ingeniero Mónica Soler de la Corporación Bionetics, que ayudaron a la NASA en la adaptación del kit de reciclaje para el espacio, dieron una demostración en el Centro Espacial Kennedy.

Con información de wired.com